Horta, puerto de leyenda

Hubo un tiempo en el que en los mapas se hablaba de la isla azoreña de Faial como la Isla de la Ventura porque llegar a ella constituía una auténtica aventura. Actualmente es una escala obligatoria para muchos de los veleros que cruzan el Atlántico. Su puerto, Horta, fue durante muchos años un lugar de aprovisionamiento de las compañías balleneras de Nueva Inglaterra. Cuando los marineros ponían pie a tierra estampaban su firma en un muro situado junto a los amarres dando gracias a Dios. Quien no lo hacía tenía los días contados. Una superstición a la que siguen temiendo las tripulaciones de hoy en día: no hay un palmo de pared libre ni un trozo de suelo sin su correspondiente pintura multicolor.

Otra de las citas obligadas es el legendario Café de Peter. A cualquier hora del día el bar está lleno de gente, casi todos extranjeros, que piden su gin tonic de turno y se mueren por escuchar la leyenda que rodea este viejo café.  La primera pregunta obligada es ¿quién es Peter? Peter era un tal José, rebautizado así por un marino inglés que recaló en Horta durante la Segunda Guerra Mundial. José le trataba tan bien que el marino le pidió permiso para llamarle con el nombre de su hijo a quien echaba mucho de menos. Durante años Peter se encargó de enviar las cartas que los navegantes escribían a sus familias porque en Horta no había central de correos. Hoy en día, el Café de Peter cuenta además con su particular museo de scrimshaw, grabados de escenas de la vida azoreña en huesos y dientes de cachalote.

O mucho me equivoco o algún día me beberé un gin tonic en el Café de Peter y estamparé mi firma en la marina de Horta🙂

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