Farewell and adieu to you, Spanish Ladies

Spanish Ladies es una canción tradicional de los marinos ingleses. Muchos consideran que se trata de una canción de cabestrante, es decir, la que cantan los marineros al izar el ancla antes de zarpar de puerto. Se cree que comenzó a hacerse popular entre la marinería inglesa a partir del año 1973, fecha en la que los buques británicos navegaban por los puertos españoles durante la Primera Coalición que España e Inglaterra formaron contra Francia Revolucionaria. Narra la travesía de unos marineros ingleses que se despiden con tristeza de las mujeres españolas. Nos habla de barcos en la niebla que tratan de encontrar la entrada del Canal de la Mancha y de los peligros que les acechan entre las islas de Ouessant (Ushant) al sur y de Scilly al norte. 35 leguas hasta encontrar, por fin, el fondo arenoso del Canal.

Farewell and adieu to you, Spanish Ladies,
Farewell and adieu to you, ladies of Spain;
For we’ve received orders for to sail for ol’ England,
But we hope in a short time to see you again.
Estribillo:

We will rant and we’ll roar like true British sailors,
We’ll rant and we’ll roar all on the salt sea.
Until we strike soundings in the channel of old England;
From Ushant to Scilly is thirty five leagues.

We hove our ship to with the wind from sou’west, boys
We hove our ship to, deep soundings to take;
‘Twas forty-five fathoms, with a white sandy bottom,
So we squared our main yard and up channel did make.

The first land we sighted was called the Dodman,
Next Rame Head off Plymouth, off Portsmouth the Wight;
We sailed by Beachy, by Fairlight and Dover,
And then we bore up for the South Foreland light.

Then the signal was made for the grand fleet to anchor,
And all in the Downs that night for to lie;
Let go your shank painter, let go your cat stopper!
Haul up your clewgarnets, let tacks and sheets fly!

Now let ev’ry man drink off his full bumper,
And let ev’ry man drink off his full glass;
We’ll drink and be jolly and drown melancholy,
And here’s to the health of each true-hearted lass.

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